更新日: 2011-02-13 19:07:09

チョコレートは食べ方一つで脳を活性化させる!

著者: LILANA

編集者: LILANA

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はじめに

Photo by yto

脳を活性化させるチョコレートの食べ方を調べてみた。

STEP1 「にきびや虫歯の原因になる」「食べると太る」

じつは大きな誤解! 『日本チョコレート・ココア協会』のサイトによると、医学的にもペンシルバニア大学の研究結果などで「チョコレートを食べることとニキビの悪化とは無関係」なことが証明されていますし、アメリカ食品医薬品局(FDA)は「ニキビと食事とを関係づける科学的根拠はない」との見解を示しているそう。

それではなぜ、そんなウワサが一般に広まっているのでしょう? 


それは、チョコレートはニキビの直接的な原因にはならないものの、「ニキビができやすいときに、チョコレートが食べたくなる」傾向があるからではないでしょうか?

生理前や仕事でストレスが溜まっているときなどは、チョコレートやケーキといった甘いものを無性に食べたくなりますよね。そんなときは、チョコレートそのものというよりもホルモンバランスの乱れや精神的ストレスが、ニキビを作りやすくしているともいえます。

イライラしているときにチョコレートを食べたくなるのも、チョコレートに含まれるカカオ・ポリフェノールやチョコレートの甘い香りに、イライラをやわらげる効果があるからだとか。カカオ・ポリフェノールには、シミ、シワ、むくみの予防といった美肌効果があるともいわれているんですよ!

STEP2 「テオブロマ」

チョコレートの原材料豆の学名は「テオブロマ・カカオ」といい、18世紀のスウェーデン人科学者により命名された。

"神の食べ物"というギリシャ語で、その名の通り、カカオポリフェノール始め、良質の脂肪分、食物繊維など、さまざまな薬効成分が含まれていることが知られている。

中南米原産のカカオが、全世界に広まるきっかけとなったのは、1521年にスペイン人・コルテスがアステカ帝国を征服し、カカオ豆を持ち帰ったことに始まると言われている。

アステカ帝国では、カカオは王や貴族、勇敢な兵士にだけ許された贅沢な飲み物であり、貨幣であるとともに、医薬品として珍重されていた。その効能は多岐にわたり、ヨーロッパに持ち込まれた際も、当初は薬屋で売られていたほどだ。


最初は薬として用いられていたんですね~。

STEP3 『脳を活性化させる成分』

Photo by kawanet

「テオブロミン」

大脳皮質を刺激し、集中力、記憶力、思考力を高め、やる気を出す。カフェインの仲間だが、カフェインに比べて興奮作用がずっとマイルド。

また、自律神経を調節する作用があり、リラックス効果も。

欧米のホテルにはベッドサイドにチョコレートが置いてあることもある

理にかなった気づかいからなんですね。

STEP4 「ブドウ糖」

脳は、その重さが全体重の約2%に過ぎないにもかかわらず、消費エネルギー全体の20~30%を使ってしまうほど

その脳にとって、唯一の栄養素がブドウ糖。

脳をはたらかせるエネルギー源となるばかりか、脳の神経伝達物質・アセチルコリンの材料ともなる。

脳の唯一の栄養素というのは意外な発見です!

STEP5 「香り」

フェニルアルデヒド、ジメチルピラジン、フェニルメチルヘキサナールなど、チョコレート特有の香気成分は、中枢神経系に作用して集中度を向上させる作用があり、注意水準を向上させることが認められている。

覚醒ですね。

STEP6 「ビタミン、ミネラル類など」

チョコレートに含まれるビタミンEやナイアシンなどのビタミン類や、カルシウム、マグネシウム、亜鉛、リンなどのミネラルも脳の代謝に必要な栄養素。

カテキンやアントシアニンなども脳血管内で抗酸化作用を発揮し、ボケ予防に効果があるといわれている。

STEP7 「受験生のみなさん!!」

Photo by nekonomania

チョコレートを食べると、食後だいたい1時間で血糖値や抗酸化作用のピークを迎え、2時間後には徐々に下がっていきます。

そのことから、食べるタイミングは試験の始まる1時間前がいいでしょう。

食べる量は、板チョコの4分の1から2分の1程度が目安です。

脳をうまくはたらかせるには、チョコレートに含まれている成分だけでなく、EPAやDHAなどの脂肪酸、ビタミンB12、さまざまな抗酸化物質、ギンコライド、アミノ酸などが必要ですが、食べ過ぎて眠くなることもあるので要注意です。

まとめ

受験生の必須アイテム「キットカット」は本当に強い味方なんですね(*^^)v

本番勝負まであと少しがんばれ~~~~(^O^)/

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現在 IT関連企業のOLしているアラフォーです。

その前は某企業のショールーム兼受け付け嬢してました。
30才になるまでは専業主婦の傍らキャンプの...