更新日: 2010-07-21 03:56:26

猫に必要なワクチン

著者: naohito10

編集者: naohito10

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はじめに

Photo by naohito10

家の中だけで外に出さないし、他の猫と接触することがなければ、猫にワクチンを接種しなくてもよいでしょうか。そもそもワクチンとはどんなもので、どんなときに必要、どのように接種するのが効果的なのでしょうか。

STEP1 猫のワクチン

ワクチンは、その病気にかかる前に病原体を体に入れてその病原体(菌やウイルス)の免疫抗体を作っておくことで病気に感染しない、感染しても症状が軽くて済むようにするための予防医学です。現在発売されている各社の猫用ワクチンは、すべて猫のウイルス感染症を予防するためのもので、もしそのウイルスに感染すると重篤な病気になったり、時として命を落とすかもしれないものから猫を守るためにあります。しかし、ウイルスによっては未だきちんとしたワクチンが開発されておらず、感染を防ぐことができない病気もたくさんあります。

STEP2 ワクチンの目的

ワクチンは誰のため・何のために接種しなければいけないかというと、もちろん一番は猫の健康を守るためです。特に子猫や免疫が落ちている猫は体力がないので感染しやすく、病気によっては生命にかかわるものもあります。それだけでなく、もしワクチン接種率が高くなるとその病気にかかる猫が減り、種全体的な免疫力が高まります。一般的には、集団の約7割以上がワクチン接種を済ませていると感染の拡大や蔓延を防ぐことができるといわれています。猫の健康を守りたいという意識が高い飼い主さんが増えることで、いつか天然痘(種痘)のようにその病原体自体を根絶できるかもしれません。

では、多くの猫がワクチン接種を済ませていれば、自分の猫はワクチンを接種しなくてもよいじゃないかと思うかもしれませんが、ワクチン接種をせずにウイルスに感染した猫は、今度は他の猫にその病気を移してしまう加害者になってしまいます。自分の猫だけが安全だったらよいというのではなく、他の猫の生命を守るためにもワクチン接種をするのは飼い主の責任といえます。

現実は多くの猫が未だに外出自由な飼い方をされていたり、飼い主のいない猫(野良猫)が多数存在します。人の姿を見かけるだけで隠れたり逃げたりしてしまう飼い主のいない猫(野良猫)にワクチンを接種することはかなり難しいので、外には感染源となるウイルスがたくさん存在します。たとえ高層階のマンションから一歩も外に出ない猫でも、飼い主が靴につけて持ち帰ったウイルスで発病することがあるのでワクチン接種はとても重要です。

STEP3 最初のワクチンは2回

母猫の初乳を飲んだ子猫は移行抗体をもらいますが、この免疫抗体は生後8週前後で徐々に切れていきます。移行抗体が切れる時期は子猫によってまちまちで、例えば同腹の兄弟でも1頭は7週目に切れ、別の1頭は9週目に切れるかも知れません。移行抗体がいつ切れるかを検査で調べることはできますが、これはあまり現実的な検査ではありません。移行抗体がいつ頃切れるかを知るためにはまず移行抗体がどのように下がっていくかを調べなければならず、そのためには複数回の検査が必要です。その他、移行抗体が長く効果を示すウイルスとそうではないウイルスがあるので、それをひとつひとつ調べなければならないからです。もし7週目で切れてしまった子猫に8週目でワクチンを接種すれば抗体がつきますが、9週まで移行抗体を持っている子猫にはワクチンの抗体が効果を上げることができません。よって平均的に移行抗体が少なくなり始める生後8週頃に1回、そして抗体を確実なものにするために12週頃にもう1回追加接種をする必要があります。

例えば生後12週を過ぎていると思われる猫を保護したら、ワクチンは1回でもOKですが、多くの獣医師は抗体を確実なものにするために3~4週後にもう1 回のワクチン接種を勧めるでしょう。12週齢以上の子猫に追加接種を行うかどうかは、獣医師とご相談ください。1年後からは、他の猫同様毎年1回接種を行ってください。また、保護した子猫が初乳を飲んでいないかも知れないと思われたら、生後4週からワクチンを開始し、4週ごとに3回接種した方がよいでしょう。ワクチンによる抗体ができあがるまでは、他の猫との接触に十分注意してください。

何かしらのウイルスに感染した恐れがあったり感染リスクが高い状態でワクチンを接種するときは、同時に抗ウイルス効果のあるインターフェロン治療を行うと効果があることがあります。感染リスクがある場合は、獣医師にご相談ください。

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